24 - 09 - 2021

    La solución a derrames de petróleo: una esponja a base de polen vegetal

    esponjas de polen

    En el futuro los derrames de petróleo no deberían ser un quebradero de cabeza para el ecosistema, ya que  científicos han creado una esponja que se biodegrada una vez que absorbe el combustible.

    Todo comenzó el año pasado, cuando fueron creadas partículas de gel blandas y ecológicas a partir de granos duros de polen. Material con el que ahora se han fabricado esponjas que pueden absorber los derrames de petróleo y biodegradarse una vez agotadas.

    El trabajo lo hizo un equipo de la Nanyang Technological University (NTU), de Singapur, y la Sungkyunkwan University, de Corea del Sur.

    Los implicados en el proceso describieron la fabricación del gel similar a la producción de jabón.

    Son esponjas de 5 centímetros (2 pulgadas) de diámetro, aunque podrían hacerse mucho más grandes para aplicaciones comerciales.

    También son porosas, pero la adición del ácido esteárico también las hace hidrofóbicas, es decir, repelen el agua. Por tanto, si se colocan en agua contaminada por petróleo, sólo absorben el petróleo, no se saturan de agua.

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